Scienza e razionalità

17 Marzo 2017

Nella notte tra il 14 e il 15 marzo un gruppo di animalisti ha deciso di attaccare degli adesivi sui portoni del polo biomedico dell’Università di Ferrara e sulla porta dell’abitazione del professore di Fisiologia Luciano Fadiga, criticando l’utilizzo dei macachi nella ricerca ivi condotta. Di quale ricerca stiamo parlando? Il lavoro di Fadiga ha contribuito alla scoperta dei 'neuroni specchio'.

Leggi tutto...
16 Marzo 2017

Il dossier europeo sul glifosate si arricchisce di un nuovo e forse decisivo capitolo. L'agenzia europea per le sostanze chimiche (ECHA) ha infatti confermato la classificazione del noto erbicida, tra i più usati in agricoltura e nella gestione del verde pubblico, tra le sostanze non cancerogene. Il comitato per la valutazione del rischio dell'agenzia (RAC), dopo aver valutato le evidenze scientifiche disponibili, ha assegnato il glifosate a sole due categorie di rischio.

Leggi tutto...
13 Marzo 2017

'Tutto è veleno tranne il mio prodotto'. Questo pare oggi il comune denominatore di molteplici campagne di comunicazione atte a spaventare i consumatori al fine di orientarne le scelte. Scelte il cui costo economico, ça va sans dire, dissuaderebbe altrimenti dal compierle. Basta diffondere allarmi e il gioco è fatto, e non importa se quegli allarmi siano giustificati oppure no.

Leggi tutto...
09 Febbraio 2017

Gramsci parlava del pessimismo della ragione contrapposto all’ottimismo della volontà per spiegare come al riscatto dell’uomo in una civiltà nemica dell'uomo stesso possa provvedere solo la forza di volontà, al di là dell’analisi fattuale che invece ci condannerebbe al pessimismo e alla rassegnazione. Gramsci parlava negli anni ’20, in un contesto generale e da un punto di vista particolare.

Leggi tutto...
02 Febbraio 2017

Era il 9 novembre 2016, e molti non riuscivano a credere alle notizie provenienti da tutti gli schermi del mondo: Donald Trump aveva appena vinto le elezioni e stava per diventare presidente degli Stati Uniti. Pochissimi, anche tra i più eminenti analisti, si aspettavano un esito del genere. Immediatamente lo 'gnè gnè gnè' globale si è rivolto contro gli esperti che avevano sbagliato previsioni e sondaggi.

Leggi tutto...
02 Febbraio 2017

A maggio il CONTAM, il gruppo di esperti scientifici sui contaminanti della catena alimentare dell’EFSA (l’autorità europea per la sicurezza alimentare), ha analizzato la presenza di alcune sostanze potenzialmente nocive derivanti dai processi di trasformazione di alcuni oli e grassi vegetali, tra i quali l’olio di palma. Lo studio che ne è scaturito ha avuto un’ampia eco proprio per la presenza dell’olio di palma.

Leggi tutto...
19 Gennaio 2017

Il 47% degli italiani, attestava l‘OCSE nel 2015, si informa (o non si informa), vota (o non vota), lavora (o non lavora), seguendo soltanto capacità di analisi elementari: davanti a un evento complesso - la crisi economica, le guerre, la politica nazionale o internazionale, lo spread - è capace di trarre solo un livello di comprensione basilare. In altre parole, soffre di analfabetismo funzionale.

Leggi tutto...
05 Gennaio 2017

'La scienza non è democratica'. Da un po’ di tempo molte discussioni sul web su temi socialmente controversi in tema scientifico (OGM, sperimentazione animale, vaccini i più gettonati) vengono troncate con questa frase, che perlopiù serve a chiudere un battibecco tra un esperto (o una persona che sa di cosa parla) e chi propone una visione del tema in argomento non supportata dalle evidenze scientifiche.

Leggi tutto...