Scienza e razionalità

18 Luglio 2014

Prima di approdare all’azienda dove lavoro attualmente, ho trascorso quattro anni e mezzo presso un centro di ricerca specializzato in genomica vegetale. L’istituto in questione si trova a Fiorenzuola d’Arda, nel piacentino, e fa parte del Consiglio per la Ricerca e la sperimentazione in Agricoltura (C.R.A.), un ente istituito nel 1997 che ha 15 sedi sparse in tutta Italia, ognuna con competenze e obiettivi specifici.

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11 Luglio 2014

Negli anni precedenti il 2012, nel Regno Unito, la copertura vaccinale contro il morbillo era calata di “appena” cinque punti percentuali, dal 92 all’87 percento. Una flessione sufficiente a scatenare nel paese la peggiore epidemia degli ultimi due decenni, con più di duemila casi accertati. Qualcosa di simile sta accadendo oggi in Italia.

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19 Giugno 2014

L'indagine sul caso di Yara Gambirasio passerà probabilmente alla storia per le analisi genetiche che sono state condotte a tappeto sulla popolazione, con il coinvolgimento di diciottomila persone. Ma in cosa consiste il test del DNA di cui tutti i giornali parlano? Quanto è affidabile un test genetico in ambito forense?

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11 Giugno 2014

Gli ultimi in ordine di tempo ad aggrapparsi al treno dell’autismo per propagandare la propria personale agenda sono stati gli animalisti e gli attivisti vegani della PETA, che hanno riportato in auge una vecchia campagna pubblicitaria nella quale si sostiene l’esistenza di un legame tra i disturbi dello spettro autistico e il consumo di latte di mucca. Questo legame, inutile dirlo, non esiste. Esiste solo la profonda disonestà intellettuale, che va in casi del genere ben oltre i limiti della crudeltà, di chi non si fa scrupoli a sfruttare la sofferenza delle persone e le loro legittime ansie e paure di fronte a patologie per le quali la scienza non ha ancora trovato una soluzione. Un mondo nel quale ciarlatani e spacciatori di miracoli a buon mercato si trovano perfettamente a loro agio.

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16 Maggio 2014

Quasi fosse tutto uno scherzo estremo e pessimo, a partire dal decreto-legge del 22 dicembre 2011, n. 211, poi convertito con modificazioni dalla legge del 17 febbraio del 2012, n. 9, che fissava la chiusura degli Ospedali Psichiatrici Giudiziari (OPG) al 31 marzo 2013, tale scadenza sembrava essere stata in ultimo prorogata al 1° aprile 2017 su richiesta avanzata della Conferenza delle Regioni, in ragione dei tempi necessari per la costruzione delle residenze per l’esecuzione delle misure di sicurezza (rems).

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08 Maggio 2014

L’evento “La bufala è servita: tra scienza e pseudoscienza” (vedi progetto 2013), promosso da Italia Unita Per La Scienza con l’aiuto organizzativo di Città della Scienza, ANBI e Pro-Test Italia, nasce dalla necessità di far fronte al problema della disinformazione scientifica che è motivo di degrado sociale e culturale.

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17 Aprile 2014

Nella città di Macenta, in Guinea, gli abitanti hanno assalito i veicoli di Medici senza Frontiere, convinti che fosse il personale medico l’origine dell’epidemia di Ebola che da alcune settimane sta flagellando il paese. Succede spesso dove ci sono epidemie, ed è un fenomeno al quale il personale medico delle ONG è abituato. Anche dalle nostri parti, però, c’è molta confusione, e in questi ultimi tempi su Ebola se ne stanno sentendo e leggendo di tutti i colori. D’altronde le cacce agli untori le abbiamo inventate noi, secoli fa, e spesso ci ricadiamo.

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07 Aprile 2014

Quando facciamo un esame medico per agevolare una diagnosi o verificare il decorso di una malattia, corriamo il rischio di incappare nei cosiddetti "incidental findings". Il test può rivelarci informazioni inattese che riguardano certo il nostro stato di salute, ma che non hanno nulla a che vedere con il motivo per cui abbiamo eseguito l'esame. Un esempio? Le TAC possono rivelare l'esistenza di tumori. Non abbiamo richiesto questa informazione, e tuttavia dobbiamo farci i conti. Con l'avvento della genomica in medicina, le cose stanno diventando sempre più complicate.

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